生えて来る前の親知らずを早めに抜くこと

アメリカって何でも「予防」することに力を入れているのだと思いますが、歯に関してもそうだと思います。今となっては日本人も半年置きに歯科検診を受ける人が多いと思いますが、アメリカは昔からそういう習慣が当たり前でした。親知らずに関しても、日本では基本的に生えてきて支障が出てきてから抜きに行くのが一般的だと思いますが、アメリカでは生えて来る前に親知らずの根っこを抜いてしまうことが珍しくありません。実際、私がそうでした。
ちょうど高校卒業までアメリカに住んでいたので、高校最後の年のときにかかりつけの歯医者さんにレントゲンを撮ってもらい、親知らずの根っこが4本とも生えていることを知らされました。私の生え方だと生えてきたら他の歯とぶつかって痛くなる確率が高かったので、生えて来る前に歯茎を切り開き、中にある根っこをとってしまおう、と言われました。怖かったですが今はやって良かったと思っています。
親知らず専門の歯医者さんに紹介してもらい、「手術」という形で全身麻酔で眠らせてもらった上で部分麻酔もして親知らずの根っこを4本ともとってもらいました。親知らずを抜くために全身麻酔とは少し大げさに聞こえるかもしれませんがアメリカ人は臆病な人が多いのでしょうね。やっている最中は何も感じませんでしたが起きたときには口は腫れており口の中にはガーゼが詰め込んでありました。一週間ぐらいは柔らかい流動食のようなものを食べて過ごしましたが、その後は元に戻りました。
大人になってから親知らずで苦しんでいる友達を見ると可哀相に思いますし、自分は「予防」という形で親知らずの根っこを早い段階で抜いたことを良かったと思っています。